是RSS复兴的时候了(翻译)

想写有关 RSS 的东西很久了,还没开始写,看到了这样一篇文章。自认为无法超越,翻译一波。就我英文水平,如果可以的话还是看原版吧。

[Emily Waite](https://media.wired.com/photos/5abd6d2e2b6a90582b5d8b33/master/w_942,c_limit/rss-01.jpg)
现代互联网不乏吓人的事情,从遍布各大消费平台的广告追踪器到 YouTube 的评论区,都是如此。不幸的是,对此并没有什么灵丹妙药,但可幸的是任何厌倦了那些控制了你能看什么东西的黑箱算法的人都至少有了一个喘息的机会。一个一直存在但却总是被忽略的东西。厌烦了 Facebook 和推特吗?是时候回到 RSS 的怀抱了。

这对大多数人而言,意味着要找到一个在这个月停止服务的 Digg Reader 的替代品。又或许你从五年前 Google Reader 被腰斩之日开始就再没使用过 RSS 了。对于剩下的人,也许要先弄明白 RSS 到底是什么东西,这不用花上一分钟。还有一部分人已经跳去看下一篇文章了。

无论你是怎样的性格,怎样的思想,在这个算法过分主导的时代,有些算法已经可以找到像你推特中最火爆的分享,或是 Fcaebook 中针对你的生活专门”优化“过的新闻推送。还有一系列不同的算法推荐新闻的工具存在。

该到 RSS 开始表演了

RSS(Really Simple Syndication1)全称简易信息聚合。它在千禧年初第一次成为互联网开放标准之一。他的目的十分简单:用一个标准格式追踪一个特定网站的更新。

在实际使用中,对你而言,这意味着它能够给你喜欢的网站的所有内容一个详尽且定期的更新提示。把它想像成一个无限制的聚合器,你关心的信息源的一点一滴直接送到你这。或者更普遍来说,通过一个中介—— 一个软件 RSS 阅读器。它的作用是把那些不同网站的推送整合起来,让它成为某种可以远程管理的东西。

从 RSS 中获取信息和从 Facebook 推特、 Nuzzel2、Apple News 这类服务的不同有点像是 Vegas 的自助餐和点菜菜单。两种情况下,你都能决定最后你消费的是什么,但自助餐给你所有有可能的选择,其中有一些甚至是在别处没有的。

RSS 阅读器 Feedly 的创始人兼 CEO Edwin Khodabakchian 说:“获取资讯的途径有很多,社交一开始还是很有趣的,但当你把社交元素和算法混在一起时,你将会轻易地陷进这些噪声的泡沫当中,或者你有一些不想被算法控制的领域。一个像 Feedly 这样的工具给你一个更透明和可控的获取资讯的方式”

Feedly 有 1400 万个用户,是市场占有率最大的 RSS 阅读器,而你很容易理解为什么会这样,从 2008 年开始运营到现在,它有你所需要的所有功能。他也继承了一大批从 Google Reader 来的 ”难民“。当然这不是你唯一的选择。

所有的 RSS 阅读器都有一个相同的基本模式,你告诉它们你想订阅什么 RSS 源 —— 纽约时报时代、或者说连线。根据你选择订阅源的差别,你可以控制的从网站发出来的每一条新闻,从摘要到全文阅读都可以。但是各个阅读器在处理时又有些许差异。

Feedly,作为一个活生生的例子,在过去的两年一直被当作一个研究工具,而不是消遣。这一部分是因为这个平台受到开放互联网的影响3。”如果你去追求娱乐性,你将在和其他新闻阅读工具的竞争中失去优势。你其实正和 Instrgam 和其他人们用来打法时间的工具去竞争“Khodabakchian 说”另一方面,如果你可以把它当成一个情报工具或研究助手。我们已经看到这样的需求很大,而且还在增长“

当然,Feedly 有很多提供给普通用户的东西。它有一个干净的用户界面,免费版能让你订阅 1000 个源并分成 3 个 信息流的功能。无论是新闻、体育、还是幽默,任何你感兴趣的东西,应有尽有。它还能显示这个故事在 Feedly 和其他社交网络上的受欢迎程度。而不是说让信息决定你能看到什么。付费用户(约有十万)可以订阅更多的源并享有更快的更新速度和更好地售后服务。

想要更加复古的你可能想尝试 The Old Reader。他将削弱 RSS 的存在感而增强了社交体验。

”就进化而言,我们来自不同的方向“来自于 2013 年收购 The Old Reader 的 Levee Lab 公司的 Ben Wolf 说,”我们正在努力保持这种多样性。“

对于 Old Reader 的用户而言,这意味着他们没有太多的铃声和提示音。尽管添加新 Feed 的机制也比其他阅读器更繁琐,但一旦你配置好了,这将会有一个更快更轻便的体验。而如果你能劝说一些朋友加入,它的社交功能能帮你过滤掉一些没用的消息。

高级用户,同时可以考虑尝试 Inoreader。它提供了很多免费功能,例如无限制的订阅源和标签,还有一些关键的集成 _ Feedly 导入(付费功能)。Inoreader 的业务开发经理 Vivtor Stankov 表示“我认为在目前 Feedly 在用户体验和界面设计上比我们领先。我们即将重新设计我们的界面。但硬核用户表示相对于 Feedly 更喜欢我们的方式。”

回顾

五年前,Wolf 收购 The Old Reader 时,他非常有先见之明的说道:“在可笑的算法决策和基于 Cookie 的购物车提示下,你其实不能获取更多的信息。这样下去,你的 Facebook 信息流距离充满推广信息还有多久呢?”只需小小的 60 美元,一个公司就能够向 Facebook 用户推广一个页面,用不了多久,你的信息流就会变得毫无意义。

根据近期 Pew 研究中心的研究有三分之二的美国人的新闻来源是社交媒体,而不是传统媒体。

网络平台化带来了很多后果。RSS 阅读器也受了打击。Google Reader 在 2013 年关闭是一个重大的打击。谷歌以这样有利于“让产品通过恰当的方式在适当的时间用正确的信息满足用户的兴趣”为由关闭了它。换句话说让 Google Now 决定你想要什么而因此而诞生并且饱受欢迎的 Digg Reader,也在四年后的这周停止了服务。

尽管受到这些挫折,RSS 依然很坚挺。“我无法理解为什么会这样,我曾以为多年来受到的打击会让它的前景变得更糟糕”参与创造 RSS 标准的程序员 Dav Winner 说。

这种恢复的势头有一部分得益于社交媒体的疲态。Stankov 说 Inoreader 中的搜索流量从 2015 年至今翻了一倍。由于人们已经意识到过度依赖于 Facebook 等社交媒体的短处。

当然 RSS 阅读器也有缺点。当同一个新闻被多家媒体同时报导时,你很可能会被”刷屏“。这有很多解决方法。Stankov 开发了帮你跳过你不关心的东西的过滤工具。同时 Wolf 说 The Old Reader 有测试用工具识别一堆相似的新闻,并高亮出其中的一个。

不同的发布者也会提供不同程度的 RSS 源,纽约时报,The Ringer 为例,提供很细致的选项来帮你真正的关注你想要的内容。但同时也有其他一些发布者只提供一个大杂烩的源或者一个杂乱的更新。对那些不常更新的网站来说,很容易在 RSS 流中被淹没掉。一些多媒体元素有时会转换不过来。FiveThirtyEight 最近有一篇文章有一个 RSS 无法解析的交互战争游戏

阅读器们都会有配置选项来让用户尽可能的处理这些问题。这取决于你会花多少时间去定制和打理你的 RSS 订阅。

社交媒体很有吸引力,因为它们非常容易使用和理解,用户门槛低,Stankov 说。RSS 则完全不同。它的目标是让用户去研究并从中帅选发掘出有价值的信息。对那些习惯了在 Facebook 和推特上被动获取信息的人而言,RSS 不是你的菜,像Apple News或Flipboard这样的整合商,或者是每月花上 10 美元可以让你阅读几十本杂志的全部内容的 Texture 可能更对胃口。

回归 RSS 要有所调整,但这给了我不少在别处都没有的惊喜 —— 那些不是许多人都读,但我想要读的故事。

RSS 的变化

虽然 RSS 在这个算法主导的时代给了我们一个“避难所”但这并不意味着完完全全地反对使用算法。随着它们的持续发展壮大,这还不是什么很冲突的选择。

“机器可以在帮助人们理解信息这一方面有很大作用,所以算法是很有前景的。但是这样你必须要透明,并受用户控制”Khodabackchain说“黑箱算法的短处就像是我站在你头上,还觉得你不能凭自己找到你想要的东西。”

因为 Feedly 致力于专业用户,它希望 AI 可以连接普通用户和专业用户。Wolf 同样把 AI 当作挑选出色故事的好方法,“我认为算法是好东西”Wolf 说“我觉得问题在于那些用来卖广告的算法”

尽管 Digger Reader 停止了服务,但新的 RSS 阅读工具仍在上线。Winner 也在重返战场。这周它在发起 Feedbase,一个让我们更方便地看到别人在订阅什么的数据库。希望借此可以促进优质信源被发现和更开放的获取。“我认为现在是尝试向RSS添加一个重要功能的时机。RSS一直是一个动态订阅列表的一部分4

尽管这样,RSS 持久的吸引力仍然是不变的部分:未经过滤的开放网络视野和你能决定你可以看到些什么的权利。

“对我而言,RSS 最神奇的地方在于没有人真正离他远去。”Wolf 说,“它仍然以某种方式存在着。我们忽视远离了它,然后又再回去,RSS依然还在那里。


  1. 1.也作 Rich site Summary
  2. 2.一个社交新闻服务
  3. 3.原文: eating the open web
  4. 4.原文: I thought it might be a good time to try to add an important feature to RSS that was always part of the vision, dynamic subscription lists
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